更新日期:2010/03/19 04:11

圖.文/張滋圃


許多民眾都曾經有過突然間天旋地轉,暈眩、嘔吐,需要到急診室治療的經驗,這就是所謂的「眩暈症」。大部分的眩暈症是由內耳不平衡所引起,如內耳神經感染濾過性病毒發炎。


多數患者,在急診室注射點滴,或住院治療幾天就會漸漸改善。然而,有少部分患者,在眩暈停止之後,會轉變成慢性頭暈及平衡感失調,嚴重影響生活品質。




◎為什麼有人好得快,有的人卻好得慢?還持續多年呢?


其實受損的內耳神經要恢復,是相當緩慢且不完全的。眩暈症好得快,是因為腦部神經功能重組,把傳入腦部的失調內耳前庭訊號重新調整過,自然就不感覺暈眩了。這就是所謂的「中樞代償」,藉由腦部代償已經失調的內耳機能。大部分的「中樞代償」會在眩暈發病後的3個月之內完成。


同樣的道理,眩暈之後,轉變成慢性頭暈的患者,就是「中樞代償」出問題。


「中樞代償」不完全的原因很多,其中包括年紀大、自律神經失調、頸部活動過少、使用過多的止暈藥等。




◎怎麼促進「中樞代償」,讓慢性頭暈痊癒呢?


最有效的方法就是減少依賴止暈藥,增加頭頸部的活動,和接受「前庭復健」治療。


所謂「前庭復健」,是藉由一系列復健運動,來喚醒腦神經,幫助神經適應,也加速「中樞代償」,讓內耳不平衡復原。




◎「前庭復健」的內容包括:簡易的眼球動作控制、重複性頭部運動、平衡能力訓練,例如:沿障礙物轉圈、走八字型、球類運動,還有前庭功能性活動,像是行走間轉頭、在軟墊上原地踏步等適應運動,透過復健師指導後,患者在家也可以輕鬆做復健。


當眩暈不再發作,就可以漸漸停止復健,時間長短因病人症狀輕重而異。




◎哪些患者適合做「前庭復健」呢?


醫學研究顯示,「前庭復健」對很多慢性頭暈患者有幫助,其中改善最顯著且最快速的是經歷一次嚴重天旋地轉的眩暈症之後,轉變為慢性頭暈的病人。


另外,「前庭復健」並非速成的治療方式,根據本院前庭復健團隊的治療經驗,復健次數不到4次的患者,沒有人感受到前庭復健的好處;反之,耐心復健4次以上的病人,頭暈或平衡感失調情形會逐漸改善。


「前庭復健」不須花很多錢,即可恢復健康,但需要有恆心和信心,因為復健治療不是一蹴可幾的。


(作者為台中慈濟醫院神經內科主治醫師)




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